Hoy, SevenPonds habla con Andy Zawacki, Director de Operaciones del Cyronics Institute (CI) en Clinton Township, Michigan. Andy colabora con el Instituto desde 1985, y actualmente supervisa y coordina la incorporación de nuevos miembros, prepara documentos, y diariamente revisa el mantenimiento de las instalaciones, para garantizar la seguridad de los tanques de suspensión. Parte de la misión del CI es ofrecer “una segunda oportunidad en la vida”.

Suzette Sherman: ¡Hola Andy! Es un placer estar aquí en el Cryonics Institute para hablar contigo y recorrer sus instalaciones. Da la casualidad de que me crié en el área de Detroit, y durante mi juventud, a menudo leí acerca de la criónica en las noticias locales, así que estaba al tanto de Robert Ettinger en la década de 1970. Para poder entender los orígenes de la criónica, sería interesante que les explicaras a nuestros lectores que papel desempeñó.

Andy Zawacki: ¡Claro! Robert Ettinger, (mi tío), era profesor de matemáticas y física en el área de Detroit. Su fascinación por la criónica le vino leyendo sobre ella en historias de ciencia ficción, llegando a ser la primera persona en apoyar científicamente el concepto. Más tarde, fundó el Cryonics Institute en 1976. La gente no le tomaba en serio, por lo que escribió un libro “La Perspectiva de la Inmortalidad”, con la intención de atraer la atención de los medios. Funcionó, y gracias a ello el público conoce el concepto de Criónica y quien era Robert Ettinger. Su cuerpo está criopreservado aquí, junto con sus dos esposas y su madre.

Suzette: Entonces dinos, ¿qué es la criónica?

Andy: Las personas que han oído hablar de criónica a menudo piensan que se trata de congelar un cuerpo, pero no lo es.

En condiciones ideales, cuando sabes que alguien va a morir, podemos llegar a su lado con todo el equipo antes de que se produzca el fallecimiento. Déjame darte un ejemplo:

Uno de nuestros pacientes era joven y tenía ELA. Solo podía comunicarse a través de sus movimientos oculares a través de una computadora. Fue un caso realmente triste; tenía una familia con niños. Sus amigos y familiares juntaron el dinero para ayudar a cubrir los gastos del procedimiento. Cuando teníamos todo el equipo junto a su cama, se negó intencionadamente a recibir más medicación y entró en paro cardíaco. Inmediatamente lo pusimos en agua con hielo, y usamos nuestro equipo para hacer circular su sangre y mantener el cuerpo vivo; es importante que no se formen coágulos.

Trasladamos el cuerpo a nuestras instalaciones en menos de 4 horas. Una vez allí, inyectamos una solución de vitrificación en el cuerpo, a un ritmo que no daña el sistema. Es la misma solución que usan los médicos para preservar los embriones de una mujer o el esperma de un hombre, pero la nuestra es una fórmula más avanzada. El cuerpo no está realmente congelado, está vitrificado, como el vidrio. Protege las células de explosiones y limita el daño debido a la congelación. Hay algo de toxicidad, por lo que la temperatura es importante. Cuanto más frío, mejor, por debajo de las temperaturas del hielo. Básicamente es como un anticongelante biológico.

[Caminamos hacia la entrada de una habitación.] Aquí está la sala de perfusión de pacientes donde preparamos los cuerpos. Venga conmigo y le enseño el equipo.

Suzette: Se ve muy limpio y organizado.

Andy: Ahora le enseñaré el área de almacenamiento del paciente. Es donde suspendemos los cuerpos en nitrógeno líquido.

Suzette: (Cuando entran al área de almacenamiento) ¡Mira estos tanques, todos llenos de nitrógeno líquido! ¿Cuántas personas están suspendidas aquí?

Andy: En 1995 teníamos 14 personas, y ahora tenemos 160. Tenemos miembros entre los 18 y los 100 años. Almacenamos a cada persona cabeza abajo, con 6 cuerpos por tanque, ya que el cerebro es la parte más importante, y en el caso de una fuga del nitrógeno líquido, la cabeza sería la última en dañarse. Para prevenir ésta posible fuga contamos con nuestro propio generador, y mantenemos llenos los criostatos, que son solo botellas grandes, como termos gigantes. Llevaría muchos meses tener una falta de nitrógeno líquido, y si se corta la corriente no es un problema, ya que su funcionamiento no depende de ella.

Suzette: ¿Cuál es el proceso cuando alguien que se ha registrado en el CI muere?

Andy: Alguien tiene que avisarnos con anticipación de que el paciente está en el hospital. Es su responsabilidad haber dejado todo organizado con anterioridad. Cada miembro del CI dispone de una tarjeta de billetera con instrucciones médicas para el caso de que le atiendan en emergencias y también disponemos de pulseras y cadenas con información a la venta.

Tenemos un acuerdo con una Compañía que ofrece servicios de espera,” Suspended Animation”, ubicada en Florida y California, pero hay otras, e insistimos y animamos a nuestros miembros a planificar y buscar sus propios recursos de espera y trasporte. De esta forma, si un miembro muere repentinamente, un grupo de espera puede estar allí con una máquina de monitor cardíaco, enfriar el cuerpo e inyectar las soluciones antes de 20 minutos que es el tiempo en el que la sangre se coagula. En algunas situaciones, enviamos un director de funeraria para al menos envolver a la persona en hielo y ocuparnos del certificado de defunción.

Suzette: Supongo que el tiempo es esencial. ¿Hay un límite de tiempo para contactar a alguien y comenzar los preparativos para la criopreservación?

Andy: Bueno, cuanto antes se enfríe el cuerpo y se elimine la sangre, mejor.

Suzette: ¿Qué pasa si alguien está solo y muere por accidente?.

Andy: Estamos trabajando en una aplicación que se puede usar cuando uno está solo. Te pregunta si estás bien a intervalos específicos. Si no respondes, la aplicación envía las coordenadas de su GPS para indicarnos dónde se encuentra.

Esto concluye la primera parte de nuestra entrevista con Andy Zawacki. La próxima semana hablaremos con él sobre el coste de la criónica, cómo financiarla y si la gente realmente puede volver a la vida.

Publicado el 2 de diciembre de 2017 por Suzette Sherman (Fundadora, SevenPonds)

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